Viva Italia!

De Nederlandse versie en foto’s kunnen hieronder gevonden worden. Pictures can be found bellow.

Last week it finally happened, I went on holiday to Italia together with one of my dearest friends Ellen. We started our trip with the train to Eindhoven where from we left by airplane to Pisa. With a delay of 1,5 hour we arrived in Pisa where we took the bus of 1 hour to Florence. During our walk to Isabella’s house (our Airbnb.com accommodation for the first days) we had our first experiences with the beautiful but confusing streets of Florence. The walk from the station to the house would take a max. of 15 minutes, but of course our walk took almost 1 hour. However, when we arrived we met one of the loveliest hosts Isabella. She showed us the house and our room and gave directly some nice tips where we could eat “real and beautiful” Italian food and gelato (ice cream) what was made for Italians and not for tourists. Of course we directly used these tips and ate a very good pizza and a delicious gelato.

The next day started with a nice breakfast made by Isabella and after she explained the most important places to visit in Florence on a map, we went out of the house to explore the city. We decided to just walk around and see what would happen. This was actually for us the best way to see everything since we found all places where we weren’t looking for, but we could never find the places we wanted to go to. For example: ones we were searching for the Duomo which is on the map up north, and we arrived at the Arno river which was on the map down south while we started to walk somewhere in the middle. Luckily, Florence is not that big so it did not take that much time to get back on track.

In the evening we met a friend of my cousin. He lives in Florence and brought us to a nice market where we could have dinner, to a beautiful square from where we had a great view of Florence by night and to a bakery where they started to bake croissants already at 12.00 at night. Furthermore, Luca and his colleagues (which we joined during dinner) explained us somethings about the Italian culture with humor – hand gestures, coffee habits, wine habits and eat (food) habits.

Highlights of the first day: beside the city, its buildings and culture there were some special things which made our day even better as it already was. Examples of this are the street art, perfumery Aqua Flor where Isabella works, our gelato at La Carraia, the evening tour with Luca and the beautiful night view over the city. (All these highlights and more can be seen in the pictures bellow).

Our second day we explored Florence and a part of Toscany with a Vintage Fiat 500 tour organized by http://www.walkaboutflorence.com/ . There were three vintage Fiat 500’s (from the years 1967 and 1968) and three Vespa’s attending the tour. We started in Florence and went in to the “countryside” of Toscany after a few stops where we had the best panorama views. At the end we had some wine, ham and cheese tastings. It was really an awesome experience, the guide was super friendly and asked all the time “girls how are you doing in the back?” through the Walkie talkie. However, it was very stressing to drive such an old car in the “mountains” and the small streets of Toscany, it was totally worth it.

Other unique things we did that day: The afternoon we ate at one of the most unique restaurants I know. Since, the restaurant is vegetarian, vegan and macrobiotic (what ever it may be) everything is home made as well the bread and tortillas; afterwards we found the cutest old supermarket in town with still an old candy bar; here after we finally found the Duomo at day time; we saw a beautiful sunset at Arno River and we ate our last dinner in Florence – I got a delicious Funghi Risotto.

The next day we left Florence by train and arrived at Pisa. We had our Airbnb.com accommodation very close to the train station what was perfect for the next days. Our stay in Pisa was just strategically chosen due to its “short” distance of Cinque Terre where we went the last day. In Pisa we did not do that much, we walked around, found this time without any map or street signs the tower of Pisa and the beautiful buildings surrounding it and rest a little bit for the next day.

Our last day of pure joy took place at National park Cinque Terre. Cinque Terre exist of five small towns which are uniquely build at the coast of Italy. The towns are a part of the World Heritage List of UNESCO and are connected with each other by trainlines, walkpaths, and waterroads. Since the temperatures were better as we had expected we bought a nice Italian hat before we left the first town Monterosso al Mare by foot over the hikingpaths to Vernazza. The trip took us one hour longer as we thought, and though it was sometimes tough we enjoyed every second of it. It was gorgeous. Not only the perfect blue Mediterranean Sea which was screaming our names, but also the plantations, the old buildings and the paths. It was worth the muscle aches of the next days for the full 100%. Between the other towns we traveled by train and bus. Every place was as beautiful as the first two, we could not get enough of all the things we saw. Our love for this beautiful park and the delay of the train to La Spezia almost made us miss the last train to Pisa. But after some stress and running we still cached it and arrived an hour later in Pisa where we packed our suitcases for our trip back to the Netherlands.

The holiday was short, but it was beautiful. I am grateful that I was able to do this trip with Ellen before leaving Europe. It was an experience I would never have wanted to miss. Italia has everything; beautiful food, beautiful nature, beautiful culture and beautiful people. Thank you Italy and thank you Ellen for this beautiful trip.

Note: Isabella is hosting year round. If you are interested in staying with a local during your stay in Florence I can truly recommend her. She is very friendly, helpful and loves to tell about her home town. The house is very clean and the breakfast is delicious, you can tell before hand how late you want your breakfast, if you want coffee or tea etc. The link to her Airbnb is: https://www.airbnb.nl/rooms/3235051?euid=99102614-9018-39be-26c1-84be138c2b94 . She looks forward meeting more people at her home.


Afgelopen week was het eindelijk zo ver, ik ging op vakantie naar Italie samen met een van mijn dierbaarste vriendinnen Ellen. We begonnen onze reis met de trein naar Eindhoven van waar wij het vliegtuig pakte naar Pisa. Met een vertraging van 1,5 uur kwamen we aan in Pisa waar we de bus pakte naar Florence. Tijdens onze wandeling naar Isabella’s huis (onze Airbnb.com accommodatie voor de eerste dagen) hadden we al de eerste ervaringen met de mooie maar verwarrende straten van Florence. Het zou een kwartier lopen zijn vanaf het station tot Isabella maar het heeft ons 1 uur de tijd gekost. Toen we eindelijk aankwamen werden we door een van de liefste gastvrouwen verwelkomt. Isabella liet ons haar huis zien en onze kamer. Ze gaf ook gelijk tips over waar we die avond “echt en mooi” Italiaans eten en ijs konden krijgen dat gemaakt was voor de echte Italianen en niet voor toeristen. Natuurlijk hebben we gelijk gebruik gemaakt van deze tips en hebben we heerlijke pizza’s en ijsjes gegeten.

De volgende dag begon met een zalig ontbijt die gemaakt was door Isabella. Ze liet tijdens de maaltijd gelijk zien wat de belangrijste plaatsen waren om te bezoeken op de kaart van Florence, waarna we gelijk de stad ingingen. We hadden besloten om gewoon maar in het rond te gaan lopen en te zien waar we uit kwamen. Dit leek ons de beste manier aangezien wij al het moois vonden als we er niet naar zochten, maar als we ergens heen wilde we het niet konden vinden. We waren bijvoorbeeld een keer op zoek naar de Dom die op de kaart noordelijk ligt, en we kwamen aan bij rivier de Arno die zuidelijk lag op de kaart, terwijl we ergens in het midden waren begonnen met wandelen. Gelukkig is Florence niet zo groot en waren we dus snel weer terug op het goede spoor.

‘S avonds hebben we een vriend van mijn nicht ontmoet. Hij woont in Florence en nam ons mee naar een leuke overdekte markt waar je kon eten, naar een plein waar we een heel mooi overzicht over Florence bij nacht hadden en naar een bakkerij die vanaf 12 uur ’s nachts croissantjes begint te bakken. Verder legde Luca en zijn collega’s (bij wie wij aan tafel schoven tijdens het dinner) ons het een en ander met humor uit over de Italiaanse cultuur – handgebaren, koffie gewoontes, wijn gewoontes en eet gewoontes.

Hoogtepunten van de dag: behalve de stad, zijn gebouwen en cultuur waren er nog meer speciale dingen die onze dag nog beter maakte als die al was. Voorbeelden hiervan zijn de straat kunst, de parfumerie Aqua Flor waar Isabella werkt, ons ijsje bij La Carraia, de avond tour met Luca en het mooie uitzicht van Florence by night. (Alle foto’s van de hoogte punten en van de rest van de dagen staan onder de blog).

De tweede dag verkende we Florence en een deel van Toscane met een oude Fiat 500 tour georganizeerd door http://www.walkaboutflorence.com/ . Drie oude Fiat 500’s (uit de jaren 1967 en 1968) en drie Vespa’s deden mee aan de tour. We begonnen in de straten van Florence en vervolgde onze reis naar het “platteland” van Toscane na een paar mooie stops met panoramisch uitzicht. Aan het eind hadden we een wijn, ham en kaas proeverij. Het was een geweldige ervaring, de gids was heel vriendelijk en vroeg ons de hele tijd door de Walkie Talkie “Meiden achteraan hoe is het met jullie?”. Al hebben we ons erg gestressed door het rijden in zo’n oude auto in de “bergen” en smalle straten van Toscane, het was het helemaal waard!

Andere unieke dingen die we die dag hebben mee gemaakt: ‘S middags hebben we gegeten bij een van de uniekste restaurantjes die ik ken. Doordat het restaurant, vegetaries, veganistisch en macrobiotic (geen idee wat dat is) is maakte ze alles zelf ook het brood en de tortillas; hierna zijn we verder gaan lopen en kwamen bij een schattig oud supermarktje uit waar ze nog een ouderwetse snoep bar hadden; daarna vonden we eindelijk de Dom bij daglicht; we zagen de mooie zonsondergang bij rivier de Arno en we hadden ons laatste dinner in Florence – Ik had een heerlijke Funghi Risotto.

De volgende dag verlieten we Florence, we gingen met de trein naar Pisa. We hadden hier een Airbnb.com accommodatie dicht bij het trein station wat perfect was voor de volgende dagen. Ons verblijf in Pisa was voornamelijk strategies bepaald wegens de “korte” afstand naar Cinque Terre waar we onze laatste vakantie dag zouden doorbrengen. We hebben niet veel gedaan in Pisa, we hebben wat rond gewandeld, we hebben de toren van Pisa en de mooie gebouwen erom heen gevonden zonder de kaart of straat borden te gebruiken en we hebben verder rustig aan gedaan voor de volgende dag.

Onze laatste vakantie dag was in het Nationale park Cinque Terre. Cinque Terre bestaat uit vijf kleine dorpjes die op een unieke wijze gebouwd zijn langs de kust van Italie. De dorpen behoren tot de Wereld erfgoed lijst van UNESCO en zijn met elkaar verbonden met treinlijnen, wandelpaden en waterwegen. Doordat de temperaturen beter waren als we hadden verwacht, kochten we een mooie Italiaanse hoed voor we het eerste dorpje Monterosso al Mare wandelend verlieten in de richting van Vernazza. De wandeling heeft ons een uur langer gekost als gedacht, en al was het soms zwaar we hebben van elke minuut genoten. Het was echt heel mooi. Niet alleen de perfecte blauwe Middelandse Zee die onze namen riep, maar ook de beplanting, de oude gebouwen en de paden. Het was alle spierpijn van de volgende dagen voor de volle 100% waard.

Tussen de andere dorpjes hebben we gereisd met de trein en de bus. Alle plaatsen waren net zo mooi als de eeste twee, we konden geen genoeg krijgen van alles wat we zagen. Door onze liefde voor dit mooie park en de vertraging van de trein naar La Spezia miste we bijna de laatste trein naar Pisa. Maar na wat gestress en geren hebben we toch de trein gehaald en waren we een uur later terug in Pisa waar we onze koffers pakte voor de terugreis naar Nederland.

Het was een korte maar erg mooie vakantie. Ik ben heel dankbaar dat ik deze reis nog heb kunnen maken met Ellen voordat ik straks Europa verlaat. Het was een ervaring die ik niet had willen missen. Italie heeft echt alles; mooi eten, mooie natuur, mooie cultuur en mooie mensen. Bedankt Italie, en bedankt Ellen voor deze mooie reis.

Notitie: Isabella host het hele jaar door. Als je geinteresseerd bent in een verblijf bij de lokale bevolking van Florence, kan ik haar zeker aanraden. Ze is super vriendelijk, behulpzaam en houd ervan om over haar woonplaats te praten. Het huis is erg schoon en het ontbijt is prima, je kan van te voren aangeven hoe laat je wilt eten en of je koffie of thee wilt etc. De link van haar Airbnb is: https://www.airbnb.nl/rooms/3235051?euid=99102614-9018-39be-26c1-84be138c2b94 . Ze ontvangt jullie met veel liefde bij haar thuis.


A picture is worth a thousand words…

Deze diashow vereist JavaScript.

2 thoughts on “Viva Italia!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s